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《异类——不一样的成功启示录》读后感
作者:李宇航    来源:威廉希尔中文网站   发布时间:2014-12-01 16:22:58   

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《异类》是由一位有着牙买加血统的美国人,Malcolm Gladwell所著,此书提供了对成功的另外一种解读。李开复在其评论中写道,Gladwell 给出了一个简单的关于成功的等式:才智+社会环境+机遇+勤奋=成功。而我们过去常忽略的,便是其中非常重要的两项:社会环境与机遇。

   此书共九章,分为两部分:机遇、传承。

   第一部分,作者以罗赛托人的健康秘诀开始谈起,一个专注于内因(饮食结构、基因等方面)的研究无法解释罗赛托人健康长寿,只有将罗赛托人作为一个整体来看,才能够发现这些人健康的原因来源于社团的文化(如大家庭的氛围,和睦的群体文化),这个故事提醒我们,在很多时候,我们在专注研究成功人士的成功原因时候,却往往忘记了这人成功的时代背景和他与这个时代背景的锲合程度。

   作者发现,从宏观上讲,大部分成功的IT行业领袖都出生于1955年左右,如微软公司的两位创始人、SUN公司的创始人Bill Joy、苹果的创始人Jobs,而之所以如此,很大程度上缘自于1975年1月是个人计算机的元年,这些人恰好在这一年到达学习创新能力的顶峰。美国某些年代出生的婴儿成功率更高,如大萧条时期出生的婴儿,由于出生率降低导致竞争减少,同时年龄过小不用上二次世界大战的战场,成年后更容易有所成就。在纽约城的法律世界,华尔街那些被称为“白鞋公司”老牌的法律公司,有着自己独特的行事方法,从不接受诉讼案例。以"Joe Flom"为代表,这些人因出身问题,被“白鞋公司”公司拒之门外,于是做起了"白鞋公司"不值得一提的企业收购案子。但十几年过去,这个领域变得炙手可热时,他们早已成为这个领域的专家,也成为了这个领域的赢家。

   从微观上面看,书中讲了个有趣的事实,如果你看加拿大盛行的曲棍球运动中最顶级队伍的选手资料,会发现绝大部分曲棍球手的生日集中在一月到三月;如果你看06世界杯球星档案,你会发现很多球星的生日是一月到三月;如果你看英国和德国青年队球星的话,竟然有一半是出生在这三个月的。而这些则源自于加拿大曲棍球队挑选成员注册年按1月1日算起;欧洲青少年联赛的队员报名年龄也是以1月1日划线,这就使得元月份出生的孩子要比12月份出生的孩子占据一个更有利的竞争地位。

   社会学家把这种现象称为“马太效应”,《新约﹒马太福音》里面说:凡是有的,还要加给他,叫他有余;没有的,连他所有的也要夺过来。也就是说,获得特殊机遇的人,他们最终取得更大的进步。税收越减免,富人获利越大;教育愈优越,受到的鼓励愈多,优秀的学生愈优秀。职业曲棍球运动员在起点上,只是因为年龄差异,比同龄孩子稍微好一点,但因获得更多指导和训练而变得出类拔萃。在社会学领域,这些被称作做“优势积累”(accumulative advantage)。

   书中最令我感兴趣题为“10000小时法则”的第二章。从甲壳虫乐队的成功谈起,作者讲到,人们眼中的天才之所以卓越非凡,并非天资超人一等,而是付出了持续不断的努力。一个人的技能要达到世界水平,他的练习时间就必须超过10000个小时——任何行业都不例外。只要经过一万小时的锤炼,任何人都能从平凡变成超凡。 不需要花费多少时间练习,一个人的技能要达到世界水准,目前还没有这样的案例。即便是莫扎特,历史上最伟大的音乐天才,也不能跨越小时这项练习纪录。同样,微软公司的两位创始人、SUN公司的创始人Bill Joy、苹果的创始人Jobs,无一例外,都在在很小的年龄,接触到自己后来有成就的专业领域,并且花费了大量的时间钻研。练习不是让你一次就把事情做好,而是帮助你做的越来越好。

   书中有这样的一段话令人深思:“有意思的是,10000个小时会是一段非常漫长的时间。如果不是从很小时候就开始,如果你不坚持,就不可能达到10000个小时的训练标准。你需要父母的鼓励和支持;你不能太贫穷,因为如果你为了达到目标,不得不分出一部分时间去做兼职,那么一天之中剩下的时间就会很少。事实上大部分能够达到这个标准的人,他们都需要一些特别的安排或者有某种特别的机遇,使得他们能达到10000个小时的训练标准”。

   
   这也是本书核心观点之一。成功没有捷径,没有与生俱来的天才,机遇很重要,但后天的勤奋和努力也必不可少。在具备先机之后,马太效应和一万小时标准就发挥作用了。在起步阶段的一点小小的优势,会通过自我暗示而强化,强化之后会导致更为努力的工作,并经过一万小时的发酵,这种优势会逐步扩大。例如,两个孩子,元月出生的孩子因为跑步快0.01秒被选入曲棍球预选队后,就会由于这种自我暗示而更加努力的发展这一强项,在经历一万小时的努力之后,前者在曲棍球方面可以获得卓尔不凡的成就,而另外一个却成绩平平,这种差距由于自我强化会成为天壤之别。

   对我们个人而言,不要一味的依据木桶原理,补充自己的短板,而是更好的发挥自己的优势,让自己更具有竞争力。也许,当我们全身心扎入某个领域时,会在这一领域越来越有建树。

   除了这种先机和一万小时的努力之外,是什么造成了成功和失败的巨大差别呢?作者用大量的案例和数字研究得出来结论:超常之成就离不开情商(实用智商)、传承和文化的共同作用。

   作者指出,“如果你遇到的是一个真正聪明的小孩,那就完全没有必要知道他的IQ是多少。”因为更高的IQ并不说明更成功的经历。如Termites(具有非常高智商的人)的差异表明,智商的作用有一定限度,只有合格和不合格之分。很多时候,决定一个人发展的是他的“实用智商”——为了达到最佳效果,知道自己应该在什么时候,应该怎样和他人说出自己应该说的话。本质是实践性的:它不是解释自我的能力,它是一种让你正确认识自身处境,并且达到自己目的的能力。在这里,作者讲了Langan和Oppenheimer的故事。Langan具有更高的智商,但是由于无法为自己争取权益,不知道用合适的方式表现出自己的天赋,获得老师的赏识,最后因贫穷大学无法毕业,选择辍学,只能做农场工人;而Oppenheimer,尽管他曾试图毒死自己的导师,可是仍说服校方,没有被除名,后来还负责曼哈顿计划,领导原子弹研究,为自己争取到了一次又一次的机会。这种差异来源于二者情商的不同,归根结底,则来自于家族的传承。作者在调查了不同家庭背景下高智商孩子的发展经历表明,富人孩子更早接受权利观念教育,通过从小的训练和培养,具有挑战权威,掌控局面的特殊能力,会通过追问、磋商、以放松的心情开着玩笑的方式与权威沟通,把权利向自己方向倾斜,而赢得机遇和权益,这种权利意识是一个人在现代社会取得成功必不可少的因素;而穷人或劳动阶层的孩子相对比较冷淡,缺乏信任和拘谨,为了达到目的,不知道如何“定制自我”(customize),不相信权威,会很快向权威低头,独来独往,对于社会的规则一无所知,等到成年会对于社会性事务疲于应付。这种传承在一定程度上导致了家族性的马太效应的产生。

   最后,更本质的则是来源于文化的区别。因为语言结构的差异,意味着亚洲儿童学习数字要比美国儿童快,并建立一种内在的优势,对数学产生浓厚的兴趣,形成一种良性循环;从种稻谷的特点来看,因为环境不同西方农业采用“机械导向型”,而中国和日本则使用“技术导向型”,不同的文化引发不同的行为方式,亚洲人因此从而更具有努力工作的精神品质,也促成了子女在学习成绩上的优异性;由于韩国的等级文化制度,机长处于崇高的地位,其他人员即使在发现问题是也采取婉转含蓄的方式提醒,以至于缺乏足够的时间纠错导致飞机失事。

   在某种程度上来说,不仅仅是个人,团体的发展也遵循着类似的道理。机遇、刻苦和优势的自我强化、文化和传承是迈向成功的必要因素。机遇让我们脱颖而出,刻苦和优势的自我强化让我们走在行业的前端,而只有文化和传承才能够让一个团体经久不衰,基业常青。

   此书非常精彩,值得一读,打破了多数人对所谓“成功人士”和“天才”的迷信。作者论证了“后天”与“先天”相比具有同等重要甚至更重要的作用。当然,“时势造英雄”不可或缺,“一万小时定律”更是前提,有着很强的现实指导意义,在教育下一代上有很大的启迪作用。


脚注信息

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